Vaes, Walter

Toen Walter Vaes 22 jaar oud was, won hij de belangrijke Prix de Rome. De toelage verbonden aan de prijs stelde hem in staat om een uitgebreide studiereis te maken naar Italië. Bovendien bezocht hij landen als Duitsland, Oostenrijk, Spanje, Turkije, Egypte en Libanon. Na het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog ontvluchtten veel Belgische kunstenaars het oorlogsgeweld in eigen land en trokken naar het neutrale Nederland of Engeland. Vaes ging naar het Zeeuwse Veere, waar hij van 1914-1919 verbleef. Weer terug in Antwerpen werd hij in 1924 aangesteld als docent aan het Hoger Instituut van de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten. Hij bleef daar tot aan zijn pensionering in 1949. Ook was hij lid van diverse kunstgenootschappen.

Hoewel Walter Vaes zich aan vele onderwerpen heeft gewaagd, schilderde hij vooral portretten en stillevens. Als portretschilder werd hij zeer gewaardeerd en lag zijn werkterrein vooral in de hogere sociale milieus in België, Nederland en daarbuiten. Soms portretteerde hij zelfs personen van koninklijke bloede, zoals prins Eugeen van Zweden. Vaes wist daarbij voortreffelijk het karakter en de voornaamheid van zijn modellen uit te beelden.

Maar met zijn stillevens verkreeg Walter Vaes de meeste bekendheid. Bloemen, appels, peren, stukken vlees of vis schilderde hij op virtuoze wijze. Deze stillevens kenmerken zich door prachtige stofuitdrukking, krachtig coloriet en bijzondere composities. Vaes ontving voor zijn werk diverse hoge onderscheidingen in binnen- en buitenland.